Painting by Cheri Samba

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Ésthetique eboma vélo. Aesthetics will kill a bicycle. - Felix Wazekwa

Tuesday, July 26, 2011

Moise Katumbi's mysterious vacation

The popular governor of Katanga Moise Katumbi has been gone from Lubumbashi with his family for several days now. It is indicative of the tense pre-electoral season in the country that rumors have begun to fly. Some say he has fled the country after an assassination attempt, others say that he is fed up with a central government that takes much more from Katanga than it gives back, still others deny these rumors and say he is simply on vacation. It would obviously be a huge blow if Katumbi - the popular governor of Kabila's "home" province (his father at least was from there) - defected from President Kabila's party, but let's not speculate on that until somebody gives us a better idea of what is really happening.

In the meantime, you should definitely check out his twitterfeed @moisekatumbi - it seems to be his official twitter account, but includes a wide variety of messages, ranging from explicit support to Kabila's brother Zoe to snide criticism of the central government's corruption. Here are some schizophrenic extracts:


24 Jul: Je ne me suis pas exilé ,je suis en vacance avec ma famille et profite de faire des consultations international . Bonne vacance a vous

24 Jul: Nous sommes aujourd'hui Des esclaves non plus des colons mais des sociétés ayant des pactes avec des personnes très haut placeés du pays

24 Jul: Pourquoi se débarrasser de la Gecamines!Combien Dan Gentler a débourser ?

26 Jun: Les hommes populaires sont amenées à prendre parfois des décisions impopulaires. Voter Zoé Kabila pour la paix au Katanga

4 Jun: Si je porte ma candidature à la présidentielle de 2011, je trahirai mon Président de la République et mon parti le PPRD

3 Jun: J'aime mon pays,suis un patriote .Je ne peux rester impuissant devant l'impunité du gouvernement central

3 Jun: Mes remerciements au Katangais.Veuillez comprendre ma situation ,pour des raisons personnelles je ne pourrai me représenter.

24 Apr: Mazembe ambitionne de gagner définitivement la coupe d’Afrique

13 Oct: Armand Tungulu Mudiandambu mort en hero national,meurtri injustement que son ame repose en paix
3 Sept: Puis-je faire pour la RDC ce que je fais pour le Katanga? .Pensez-vous que je peux etre un bon president

18 Jul: I hope to keep the the champion league coupe By the way ceci est mon premier tweet

11 comments:

Rich said...

Jason -

Katumbi is on vacation, I got the information from one of his sons.

His son may have lied to me and I may be wrong but I was in Brussels last week and the first thing a friend of mine asked when we met at night for a drink in Matonge or Porte de Namure in the Ixelles area (an area known to be the home of Brussels’ Congolese community) he asked me if I heard about the death of Moïse Katumbi, we then checked the news with friends in Lubumbashi but everyone we called said the news was not true. This to say there are so many rumours on M Katumbi's whereabout or even safety. I don't think they are founded.

Interestingly, Tshisekedi continue to draw massive crowds in his international trip, recently he was welcomed by a huge crowd of Congolese living in South Africa. According to him, he is going back to the DRC from Lubumbashi where he is hoping to visit at least three major cities (Lubumbashi, Likasi and Kolwezi). The move was seen by J Kabila's sympathisers as a provocation and there were rumours that the visit will not be authorised by Katanga authorities but recently the maire of Lubumbashi confirmed that Tshisekedi can visit Katanga and that UDPS can organise his arrival.

With the highly contentious build up to the elections, this is something to watch closely because anti-Kasaï (Tshisekedi) rhetoric is already being rehearsed in some meetings held by Katanga leaders such as Gabrielle Kyungu Wakumwanza (one of the 13 MPs including Tshisekedi who signed in 1980 the letter condemning Mobutu's decision to implement the MPR as unique and State party) in the same way, Tshisekedi is now playing with the theory that says J Kabila is not a Congolese he may be a Rwandan and that 10 provinces out of 11 are ready for change except one (Katanga). So this is something to watch for in the coming few days.

I will keep an open eye on news about Moïse Katumbi and indeed Tshisekedi's trip to Katanga.

Affaire à suivre...

Anonymous said...

Wow. That was very weird to read. Well, not too weird having reviewed Rep. Anthony Weiner's tweets recently.

Question for the Congolese readers here:

Is it possible for someone in, say, Kinshasa, to send money via Western Union (or any other money wire service) to every major city within the DRC?

If anyone could respond soon that would be great.

james said...

Hi Jason, this is from today's Potentiel. Mystery solved?

28.07.11 Le Potentiel - Moïse Katumbi appelle la population au calme

Sans trompette ni tambour battant, le gouverneur élu du Katanga Moïse Katumbi Chapwe est rentré hier mercredi à Lubumbashi après trois semaines de vacances passées en dehors du pays. Sa présence met un terme à toutes les rumeurs folles qui avaient couru sur son supposé exil politique. Par ailleurs, abordé par la presse locale sur le prochain voyage d’Etienne Tshisekedi dans la ville cuprifère, Moïse Katumbi a appelé la population au calme et rejeté les commentaires biscornus distillés à ce sujet.







Des sources dignes de foi il nous revient que le gouverneur du Katanga, Moïse Katumbi Chapwe, est arrivé à Lubumbashi hier mercredi en fin de matinée. De la même manière qu’il était parti, il n’avait pas mobilisé la foule pour l’accueillir. Raison avancée : son retour au pays ne doit pas constituer un événement devant conduire à un arrêt de travail et autres activités commerciales dans la ville, a dit un membre du protocole d’Etat.

Celui-ci a aussi confirmé qu’à peine arrivé, le gouverneur du Katanga est allé directement inspecter l’exécution des travaux des cinq chantiers de la République sur la ville. Preuve, si besoin en était encore, qu’il est un travailleur infatigable qui aime son pays et sa population.

Montrant sa grandeur d’âme et d’esprit, l’homme de Kashobwe a fait fi de tout le mal qui a été raconté en son absence sur son séjour à l’étranger, laissant aux pourceaux le soin de se complaire dans la crasse.

De le voir ainsi sur les chantiers alors qu’on le donnait pour candidat à l’exil politique, la foule a accouru et l’a submergé. Car, la surprise était totale et l’émotion à son comble. N’en croyant pas ses yeux, rapporte un de ses proches, une dame d’une cinquantaine d’années est tombée en syncope. Après avoir crié : « Moïse ! ». Elle a été tout de suite admise dans un centre hospitalier pour des soins urgents.

Dès lors, ce retour au pays vient de mettre fin aux rumeurs folles que des adversaires en mal de positionnement politique s’étaient permis de vulgariser en propageant la nouvelle selon laquelle le gouverneur du Katanga a fui le pays avec famille et biens. Comme toujours, certains médias avaient été utilisés pour faire la sale besogne. En se distinguant par une sorte de banditisme journalistique qui n’honore pas la corporation.

« Si le ridicule pouvait tuer !», s’est écrié un observateur sur place à Lubumbashi. Celui-ci a confié à un confrère qu’il était bon que les « langues pendues » se coupent et que la honte couvre leurs propriétaires.

Saisissant l’opportunité, la presse locale s’est empressée d’aborder avec le gouverneur du Katanga la question de l’arrivée prochaine d’Etienne Tshisekedi à Lubumbashi. Dans la foulée, il a rejeté tous les colportages sur des soi-disant appels xénophobes à l’endroit du leader de l’UDPS qui auraient été proférés par des leaders politiques katangais.

Sans tergiverser, Moïse Katumbi a appelé la population au calme. Il a rappelé que sa province a la réputation d’être hospitalière. Selon lui, le président national de l’UDPS est un Congolais qui a le droit d’aller partout au Congo, en l’occurrence au Katanga. Et en sa qualité de leader , il a le droit de visiter les membres de son parti, particulièrement en cette période de fièvre électorale.

Par Willy Kabwe

Rich said...

@ Anon July 27, 2011 11:25 AM -

Ref # "Is it possible for someone in, say, Kinshasa, to send money via Western Union (or any other money wire service) to every major city within the DRC?"

Yes, Western Union, Soficom, Money Trans, Money gram and many other small agencies can transfer money between all major cities and big urban or rural centers. This is the case, for instance, between Kinshasa and Kisangani; Goma and Matadi mbandaka and Bukavu etc...

@ Jason -

In my first intervention, I meant to say it would be interesting to see if M. Katumbi will stay out of the province (in vacation) despite the controversy raised around E. Tshisekedi's visit! It is now clear that he is back well on time. In addition to that, G. Kyungu is out of the province at the moment he is in Kinshasa! I don't know if he wants to stay away during Tshisekedi's visit or planning something...(G. Kyungu is very allergic to E. Tshisekedi)

Rich

Jason Stearns said...

@James - Yes, this appears to have solved the mystery, although I am sure there are those who will say deep rifts persist between Katumbi and Kinshasa.

@Rich - I agree that L'Shi will be a hot spot, given Kyungu's firebrand rhetoric and the UDPS' strength there.

Anonymous said...

if it turns out that Moise Katumbi has effectively gone back to Katanga then he need to tread carefully, especially with his latest tweet. free speech does not exist in Congo; when he's criticising the new king of congo (Dan Gertler)about his latest coup, that is similar to a death wish. Good Luck Moise, let see if that will change anything

Rich said...

The link below shows Katumbi and some of his cabinet members giving an interview to one of Katumbi's professors (Pie Tshibanda)! In this clip they give a brief review of the situation in Katanga.

http://www.dailymotion.com/video/xk4elf_retrouvailles-entre-le-gouverneur-moise-katumbi-chapwe-et-pie-tshibanda_news#from=embediframe

Rich said...

Sorry I forgot to add the link of yesterday's (27 Jul 2011) M Katumbi arrival in Lubumbashi.

http://www.dailymotion.com/video/xk6g0l_moise-katumbi-appelle-la-population-katangaise-au-calme_news

Anonymous said...

Am fascinated by recent events in Congo/Rwanda since 6 men and I are making preliminary plans to go to Goma in September for a conference of church leaders. Is such a trip "safe" or is the geopolitical situation in NE Congo too volatile to attempt such a visit for 7 days? Any thoughts would be much appreciated. Thank-you.

Anonymous said...

Thats the official fake M.Katumbi account. 100%.
Nothing to lose time around.

Saeed Zia said...

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